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永保谦逊之心——读《平面国》有感

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发表于 2021-9-26 16:45 | 显示全部楼层 |阅读模式
永保谦逊之心——读《平面国》有感

王伟



还记得初中曾学过的平面几何的知识吗?直线、三角形、正方形、正多边形,这些曾让我们绞尽脑汁来研究的图形,如果某一天突然有了生命,有了各自的喜怒哀乐,那会是怎样的一种场景呢?



《平面国》是英国人Edwin Abbott Abbott(1838~1926)在1884年写的一部科幻小说。小说的第一部分介绍平面国的基本情况。在平面国中社会的等级森严,社会各阶层“以貌取人”。



女人是直线。士兵和最低下阶层的工人是等腰三角形,中产阶级由等边三角形组成,专业人士和绅士分别是正方形和正五边形,初等贵族是正六边形。当多边形的边的数目增大而边长缩小至几乎与圆无异时,他们便属于教士阶层,是最高级的贵族。



如果一个孩子出生时一不小心成为不规则图形,则开启了悲惨的命运之旅。在平面国中不规则图形被公认为品质低劣,会受到法律的处罚,严重不规则者则会被处死。



平面国中识别人的方式与阶级有关。女人和低下阶级采用听觉或触摸来辨别其他人,极少数贵族阶级有时间和金钱去学校学习如何利用视觉辨别其他人。



平面国中的居民也有望子成龙的愿望。平面国中所有出生的孩子都比父亲多一条边,这样孩子的社会阶层自然地得到了提升。经过几代人的努力,低下阶层才有可能会上升到上一阶层,社会地位得到提高。



第二部分介绍一维和三维世界。主人公正方形在梦中来到了一维世界。一维世界的居民看不到除了邻居以外的人,他们通过声音来交流,来谈恋爱和繁衍后代。因为主人公正方形来自二维世界,他清晰地看到了一维世界所发生的一切,认为一维世界的居民可怜又无知,费尽心思地想让一维世界的国王理解平面的本质,但是失败了。具有讽刺意味的是,当主人公正方形遇见来自空间的圆球时,他无论如何也不能理解空间的存在。只有当圆球带着主人公正方形飞到空中,让正方形真切地看到了平面国中所发生的一切,正方形才领悟到“向上,而不是向北”的真正含义。从空间回到平面国后,主人公正方形开始向平面国的世人宣扬他曾看到的真实世界,但是遭到了统治阶层的监禁。



我第一次读《平面国》的时候,觉得作者的语言幽默,描述细致,想象力奇妙,翻开第一页后就想一口气读完,但当时只是觉得小说很好看,没有体会到作者的用意。第二次重读这部小说,才发现小说虽然不足十万字,却有很多地方值得仔细体会。

正方形在看到一维世界时觉得一维世界的人们可怜又无知,但是维数更高的圆球出现后,让正方形来理解三维世界时同样困难重重。我们常常自以为高人一等,嘲弄别人的封闭无知,却不知道自己其实也是同样封闭无知。因此我们必须时刻提醒自己,要虚怀若谷,包容别人。

让我们永保谦逊之心来面对身边的一切吧!





平面国:一个多维的传奇故事(精装版)

作者:Edwin Abbott  Abbott

译者:陈凤洁

出版社:大连理工大学出版社

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